Chronique : La date du 16 mai et son impact dans le contexte historique du Zaïre devenu Congo-Kinshasa

Par Démosthène KALUBI

La date du 16 mai 1997 marque la fuite du maréchal Mobutu qui quitta Kinshasa, marquant ainsi la fin de 32 ans de règne sur le Zaïre qui sera baptisé plus tard République démocratique du Congo.

Il y a maintenant 27 ans que le maréchal Mobutu avait quitté la capitale sur les chapeaux des roues. Reporter.cd a choisi de fuiner dans l’histoire pour pour faire le récit de ce qu’a été cette date dans la capitale congolaise. Récit tel que fait par le narrateur Benjamin Babunga Watuna.

Kinshasa se réveillait ce jour-là la peur au ventre car les rebelles de l’AFDL de Laurent Désiré Kabila étaient déjà à quelques kilomètres de la ville. Certains espéraient que les Forces armées zaïroises (FAZ) relèveraient la tête pour défendre la capitale. Mais aucune bataille n’aura lieu.

Et c’est vers 10h qu’une longue escorte quittait le camp Tshatshi (la résidence officielle du président Mobutu), et se dirigeait à vive allure vers l’aéroport de Ndjili. Quelques minutes plus tard, Mobutu et une grande partie de sa famille embarquaient dans un avion à destination de ses terres de Gbadolite (ancienne province de l’Équateur).

Mobutu y passa la nuit, mais dès le jour suivant (17 mai), sous la pression des événements, il fut contraint de prendre un autre vol pour Lomé (Togo). Le même jour, en fin d’après-midi, Laurent Désiré Kabila prenait le contrôle de Kinshasa, la capitale.

16 mai, vivement une journée en mémoire du général Mahele

Le 16 mai 1997, le Général Donatien Mahele Lieko Bokungu (surnommé “Tigre”), Chef d’Etat-Major Général des Forces Armées Zaïroises (FAZ), est assassiné. La version dans ce récit est celle tirée de «L’histoire secrète de la chute de Mobutu», de François Soudan.

En cette journée fatidique (16 mai 1997), alors que le Boeing transportant Mobutu et sa famille de Kinshasa vers Gbado n’est plus qu’un point dans le ciel, chacun rentre chez soi. Objectif : fuir. Les avant-gardes de LD Kabila ont été signalées à 40 km, sur la route de Kenge.

Le général Mahele regagne son domicile à La Gombe. A 10 heures, il se rend chez le Premier ministre Likulia. Les deux hommes discutent de la façon de faire parvenir de l’argent aux soldats, afin d’éviter un pillage généralisé. A 11h30, il est à nouveau chez lui.

Le téléphone sonne : l’un de ses contacts au sein de l’AFDL l’appelle. Longue conversation. Il s’agit de mettre au point le plan de reddition des FAZ. Mahele convient de gagner Lusaka, dans la journée du 17, où il annoncera solennellement à LD Kabila le ralliement des FAZ.

En milieu d’après-midi, Mahele se rend une nouvelle fois chez le Premier ministre. Puis revient à La Gombe, d’où il appelle, à Bruxelles, son ami Wilson Omanga : “Je te téléphonerai samedi soir de Lusaka, tout sera fini”. Déjà, les généraux Nzimbi et Baramoto ont fui.

Il est 23h, en ce jeudi 16 mai, lorsque le PM Likulia appelle Mahele. Le PM, qui s’apprête à trouver refuge à l’ambassade de France, signale au général un début de soulèvement au camp Tshatshi. “La DSP veut sortir et tout piller !” “J’y vais”, répond Mahele. Folie?

Le général se sent investi d’une mission : empêcher la destruction de Kinshasa, éviter un bain de sang. C’est là-dessus, il en est persuadé, qu’il joue son avenir politique. Sans doute pense-t-il aussi que, privés de leur chef, Nzimbi, les Ngbandis de la DSP sauront l’écouter.

Mahele saute dans un 4×4 avec son chauffeur et un garde du corps. Un pick-up d’escorte, avec dix militaires à son bord, le précède. Aux abords du camp, premier barrage : l’escorte reste sur place. Mahele continue seul, avec ses deux compagnons. Le 4×4 pénètre dans l’enceinte. Là, le chef d’état-major se retrouve face à une centaine d’hommes surexcités, entre drogue et alcool, qui refusent de lui rendre les honneurs.

Parmi eux, le général Wezago, l’adjoint du général Nzimbi. La veille au soir, Wezago avait participé à la 2è réunion chez Mobutu, au cours de laquelle on évoqua les «traîtres» à éliminer. «Que viens-tu faire ici? Tu as trahi! Tu n’as pas fait la guerre!», hurle Wezago. «Calme-toi», répond Mahele, «l’AFDL est dans les faubourgs, demain ils seront là, vous n’avez aucune chance, déposez les armes!».

Wezago devient fou : «Comment! toi qui as laissé mourir la DSP, tu nous donnes des ordres!», Il sort son pistolet et tire l’atteignant à la jambe. Le garde du corps, qui veut intervenir, est abattu. Le chauffeur a déjà fui. En un bond, Mahele s’est projeté sur le côté. Il fait une nuit d’encre. On le cherche, on ne le trouve pas. Un soldat dit : «C’est toujours comme ça avec lui, il a de bons fétiches».

Mais Wezago ne veut pas lâcher sa proie. À la lumière d’une lampe torche, on finit par le repérer, tapi sous le 4×4. On l’extirpe de force, le remet debout. Un major de la DSP s’approche par derrière et d’un coup de pistolet silencieux lui loge une balle dans la nuque. Mahele s’effondre, foudroyé.

Entre-temps, les soldats de l’escorte sont allés prévenir Kongulu, alias Saddam, l’un des fils de Mobutu, qui fait de la résistance à l’hôtel Intercontinental (il y avait pris des otages afin, dans une tentative de désespoir. En vain). À bord d’un petit blindé, Kongulu se rend au camp Tshatshi. Des rafales de Kalachnikov l’accueillent.

Les soldats perdus de la DSP, dont beaucoup seront abattus le lendemain par les «libérateurs» de l’AFDL ou lynchés par les Kinois, ont perdu la raison. Kongulu téléphone son père qui se trouvait à Gbadolité. Il téléphone aussi au Premier Ministre, le Général Likulia, lui demanda de prendre les dispositions nécessaires pour se sauver des griffes des militaires de la DSP qui, déchaînés, s’étaient mis à courir vers les maisons des officiers. Le lendemain, 17 mai, les troupes de l’AFDL de Laurent-Désiré Kabila investissaient Kinshasa, la capitale.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ne manquez aucune nouvelle importante. Abonnez-vous à notre newsletter.